L’Etat Royal and the Construction of a French State

Today we had the good fortune of learning about the history of the pre-Revolutionary French state by historian Vincent Delaveau.  Specifically, we examined the role that the King of France played in the construction of a unified France as we know it today.

The start of our lecture began with the first King of France, or rather, the first King of the Franks, Clovis I.  Clovis was the first Catholic King of the Franks, beginning early expansion into Northern Gaul by the year 500.  Thus began the Merovingian dynasty, the first line of Kings in France.  The Merovingians, however, would not survive for more than a century, and soon a new line of Kings seized power with Charlemagne at their head, introducing the Carolingian dynasty.  In 987, more than two-hundred years later, a new dynasty would begin in France under Hugh Capet, crowned King of France and beginning the House of Valois.  In the year 1328, Charles IV died without an heir, and a crisis emerged leading to the crowing of Philip of Valois.  However, this decision was contested by Edward III, King of England, who believed that he rightfully should have inherited the French crown.  Ultimately, this conflict sparked the 100 Years’ War, where the new kings of France would gain much territory and power as France began to unify into its more modern form.  Henry IV would be the first King of France to become a Huguenot, or French Protestant, and following the Edict of Nantes, the Religious Wars in France ended.


It was not until the Bourbons beginning with Louis XIII and the centralization efforts of Cardinal Richelieu that the French crown would begin to dominate modern day France and become a great European power.  Under Louis XIII and Louis XIV, centralization of royal power would continue to grow and ultimately, under the absolute monarchy of Louis XV and Louis XVI, the French kings approached a zenith of power unmatched by other European Kings.

A good portion of the lecture was spent discussing the growing territorial gains that the King would make that ultimately caused an explosion in the French economic and cultural growth throughout the Medieval and Renaissance period.  It’s truly incredible to think about the geopolitical changes that occurred in France over the course of more than fifteen-hundred years.  The French state branched out over the course of many centuries to reach natural barriers and defenses including the Pyrenees Mountains, the Alps, and many rivers including the Rhone bordering Germany.

My favorite part of the lecture was the examination of the relationship between the French king and his citizens.  A traditionally Catholic country during and following the medieval period, French kings embodied the role of a Christ-like savior on Earth.  The principle job of the king was the ultimate safe passage of his subjects into the Kingdom of Heaven.  Clearly, religion played a central role in the history of the French kingdom, and that’s why I find it especially interesting.  Today, the idea of a secular Etat in France is, in my opinion, the pivotal foundation for a working democracy.  The transformation of French society and the influence of the French kings in the history of the world is truly unique and fascinating!

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La gauche contre la droite

18.01.12

Aujourd’hui, nous avons entendu parler Vincent Martigny sur le sujet entre les différences de la droite et de la gauche du système politique en France.  Il y avait beaucoup de clivages idéologiques qui séparent le peuple.  On pense immédiatement que la gauche représente traditionnellement à la classe populaire tandis que la droite représente traditionnellement à l’aristocratique.  Mais, en fait, c’est un peu plus compliqué.

La Gauche

Depuis longtemps, la gauche est associé avec le prolétariat et les ouvriers.  Trois grandes idées l’ont aidée à se développer.  Il y avait trois grandes idées qui encouragent sa croissance.

  1. L’affaire Dreyfus (1894-1906) révèle l’antisémitisme qui divise la France.  L’accusé, un homme chargé d’avoir commis la trahison contre la France aux bénéfices d’Allemagne, était innocent, main en étant juif, c’était plus facile de rendre la responsabilité à lui.  Emile Zola, une écrivaine fameuse,  a publié une lettre en faveur de lui contre les « Antidreyfusards ».  Cette situation avait des grandes implications au gouvernement français.
  2. La loi de 1905 a commencé la notion de l’idée de laïcité, c’est-à-dire une séparation entre l’Eglise et l’Etat.  La droite soutient la religion mais la gauche soutient cette idée de la laïcité.
  3. La France faisait de la colonisation.  La gauche a cru que c’était la responsabilité de la France de partager la culture parce qu’il existe quelques pays qui n’en ont aucun.  La colonisation était faite au nom de l’universalisme.    En fait, la droite était contre cette idée au début et c’était largement une action de la gauche.

La gauche elle-même, il existe quelques divisions encore : le Parti Socialiste (PS), le Parti Communiste (PC), et les Verts.

  • Quand on parle du PS, on pense à la rupture du capitalisme en 1983.  Il a nationalisé la banque et a affecté des groupes financiers.  Aussi, on a vu la lente ascension de François Mitterand qui re-réfléchissait de la gauche en formant le PS.  En fait, il passait deux septennats.
  • En revanche, le PC est composé de 25% de la population.  C’est un parti national, un parti travailleurs, et un parti des fusillés.  Aussi, on parle de la fonction « tribunicienne » du PC ce qui veut dire que l’on parle fort en défendant les intérêts de la classe ouvrière.
  • Les Verts sont une force qui progresse.  Ils avaient des bons scores aux élections européen de 2009, « Europe Ecologie ».  Leur émergence représente une révolution écologiste et peut-être qu’en même temps un évolution sociale démocratique.

Les Figures de la Gauche d’aujourd’hui

Philippe Poutou (NPA), Martine Aubry (PS), Jean-Luc Mélenchon (PCF), Eva Joly (EELV), Arnaud Montebourg (PS), François Hollande (PS)

La Droite

Traditionnellement, la droite s’aligne sur la tradition monarchiste et la tradition contre-révolutionnaire.  Sa philosophie provient de la Lumière où la culture a prospéré.   On parle de trois droits selon la théorie de René Rémond : la droite légitimiste (Vichy, FN), la droite orléaniste (UDF), et la droite bonapartiste (le gaullisme).  Ses valeurs fondamentales sont bien définies dans le sens du patriotisme et du nationalisme. Récemment, il y a du mouvement pour équilibrer.  L’électorat devient plus vieille qui s’inquiète de la mondialisation et les valeurs de la France.  Et maintenant, il y a trois droites aussi : la droite extrême, la droite centralise/sociale, et la droite Sarkozyste.

Aujourd’hui, il y a deux partis important dans la vie politique : l’Union pour un Mouvement Populaire (UMP) et le Front National (FN).  Le FN démontre une grande préférence nationale, sont contre l’idée d’unification avec l’Europe.  En fait, il a dit « Tous mondialistes, tous coupables ! ».  Aussi, parce que c’est Marine Le Pen qui dirige le parti en ce moment, il y a un changement de stratégie après son père de 2002.

Les Figures de la Droite d’aujourd’hui

François Bayrou, Hervé Morin (NC), Nicolas Sarkozy (UMP), Dominique de Villepin (République solidaire), Alain Juppé (UMP), Claude Guéant (UMP), Marine Le Pen (FN)

En conclusion

Dans la société française, il y aura toujours des différences sociétales qui influence le dialogue de la vie politique, par exemple, la discussion sur l’immigration et sur les impôts.  En fait, l’axe gauche-droite définit bien les pensées et les désirs du peuple français.

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Visite historique à Reims

Hier, nous avons pris le TGV pour aller faire une visite historique de Reims, une ville située à nord-est de Paris (à peu près 160 km). Parce que notre train était à 8h, il fallait qu’on se réveille à 6h et qu’on quitte le FIAP à 7h (trop tôt !). Mais beaucoup d’entre nous se sont endormis dans le train, même pour les 50 minutes qu’on était dans le train. Le TGV (Train à Grande Vitesse) peut voyager jusqu’à 320 km/hr (200 mph)… c’est rapide, non ?

Reims (prononcé comme le verbe « rincer » en français) se trouve entre Paris et l’Allemagne et c’est pourquoi la ville était une des sites les plus vulnérables quand les Nazis sont entrés dans la France dans les années 1940.

Ce que j’ai trouvé intéressant à Reims, c’était que la ville, spécifiquement son architecture et sa construction, montre l’influence de la royauté sous Louis XV, de l’empire de Napoléon, et des deux guerres mondiales. La ville a beaucoup de vieilles statues, cathédrales et monuments ; le plus connu est  Notre Dame de Reims, qui date des années 1100. Ça m’étonne que les gens s’intéressent autant à l’histoire et prennent le temps d’étudier l’histoire et de préserver les monuments. (Ce n’est pas le cas aux Etats-Unis.) Les rois, par exemple, utilisaient des monuments comme des affiches pour se glorifier. Bien sûr les sculptures étaient des œuvres d’art, mais c’était aussi de la propagande pour rappeler aux gens la gloire du roi.

Voilà un exemple d’une statue qui était avant dans une place qui se trouvait au centre de la ville – il y avait beaucoup de petits magasins et des maisons qui ont été enlevées pour la construction des nouvelles rues. Le monument commémore le règne de Louis XV, « le meilleur des rois. » A un côté, une femme élégante qui se présente et un lion qui est pris par la crinière pour indiquer la paix du royaume. De l’autre côté, on peut trouver un homme qui se repose, entouré parle les symboles de la richesse : les animaux, l’argent, la poterie, etc.

Bien sûr, le roi voulait démontrer son pouvoir aux gens, mais c’est aussi important de demander comment le peuple voyait son roi. Vincent, notre guide, nous a dit que les gens étaient heureux au début du règne d’un roi, mais après quelque temps, ils devenaient mécontents. Mais – bien sûr, aussi, ils n’avaient pas le droit de détruire les statues parce qu’ils risquaient leur vie. =P

Voilà un autre symbole du royaume – l’Arc de Triomphe à Reims – il y en avait quatre dans le passé, un de chaque à côté de la ville.

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Cathedral Notre-Dame de Reims

Yesterday, we visited a town, located 130 km away from Paris, called Reims. Everything in Reims has history behind it but I was amazed the most by the cathedral called Notre-Dame de Reims, which looks a lot like the famous cathedral Notre-Dame de Paris – one of the most visited places in Paris.

The cathedral

We were lucky to have with us our guide Vincent Delaveau, whose knowledge made the visit even more meaningful and who gave us a lot of information about this historical place. As for most of the buildings we have seen, the façade of Notre- Dame de Reims says a lot about the époque when the cathedral was built. As Vincent told us, there was another building at that place initially which dates back in the 5th century. However, the new building that we see now was constructed around the beginning of 13th century. The front of the cathedral keeps the memory of this era, with the typical features of the Gothic style.  Of course, the religious symbolism has central place and in fact the three main parts of the cathedral show the history of the world as it was told in the Bible – from the creation by God and the coming of his son amongst the people, through his Crucifixion, to the Apocalypse when everyone will be judged.  On the other hand, 56 statues of kings on the façade of the cathedral remind us about the central place that the kings of France have in the history of the country.

The building has the impressive more than 2300 small sculptures on the exterior. Some of them are partially destroyed during the Revolution, but one can still tell what their role is in the whole story told by Notre-Dame. Some sculptures that are created approximately at the same time show completely different patterns, illustrating how rich the cathedral is in terms of variety of styles used in the same epoch. One impressive part of it is two separate columns under the scene with the Last Judgment. They represent the qualities one needs to possess to be sent to heaven or hell correspondingly. Vincent showed us as an example how fear on one column is opposed to courage, depicted on the same level on the other column.

The sculptures

The most interesting part of all, though, is the function the cathedral used to have. It was the place where kings of France were crowned. There used to be a competition between two cites for which one to have the honor to hold the ceremony. It was won by Reims and it became popular and respected city, symbol of the power of the French monarch. The ceremony itself seems to be a long process with multiple small rituals that the king needs to follow. In everything he does, one can see the key idea of him being the God on Earth, the one that is going to lead the people toward the paradise.  The number of guests invited to the ceremony is exactly 12 and after they finish the coronation they sit around a table and have dinner. This evidently is a connection with the 12 apostles in the Bible. I find it funny that, after the official part of the ceremony, a big celebration is organized with the money from the citizens. During only one of them they prepare about 60000 liters wine, 40350 eggs, 78 porks, 82 cows and much more and different kinds of food.

Finally, I would advise everyone, who visits Paris or the region around it, to visit Notre-Dame de Reims. In my opinion, it stands in the shadow of Notre-Dame de Paris and just a few of the tourists know about it but this needs to change because the cathedral I saw yesterday is a unique connection between history, religion, architecture and culture.

-Yoana Gyurova

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Reims

Champagne Tower

In addition to exploring Paris, we were given the opportunity to spend a day in Reims (pronounced like the word rince in French), a city in the Champagne region of France.  We spent the first two hours walking around the city on a tour lead by Vincent Delaveau.  He showed us many artifacts including the Place Royale, which is a huge square with a statue of Louis XV in the middle.  The city has a rich history and we were given a small glimpse into its lively past.  It was quite cold outside, so after braving the weather for a bit we stopped in a brasserie for a cup of hot chocolate and croissants.  After we warmed up, we headed to one of the champagne-producing houses to learn about the production of champagne and to sample a few different kinds of champagne.

The process of making champagne is fairly involved, delicate and isn’t something that’s done in a couple days.  Champagne production starts with the harvest.  The champagnes we tasted started with the harvest of Pinot Meunier, Pinot Noir and Chardonnay.  As soon as the harvest is completed, the grapes are pressed twice.  Once the juice has been collected, it is left to ferment.

First fermentation

Blending of the multiple vintages occurs after fermentation, and this part of the process is what sets the masterful Champagne region of France apart from other sparkling wine producers.  Once a blend has been created, a mixture of still wine, sugar and yeast will be added to the blended wine. This mixture is known as the liqueur de triage.  This mixture is left to ferment and CO2 is produced as a by-product, giving the wine the bubbles it needs to become champagne.  After the second round of fermentation, the champagne is left to age; most are left 18-24 months.  Next is what is called ‘remuage’, which is necessary to remove the depot that formed in the bottom of the bottle.  It is critical that the champagne is not disturbed, so the bottle is rotated a little bit everyday to move the depot towards the neck of the bottle.  Once the wines are positioned vertically upside down with the depot in the neck of the bottle the champagne is ready to be disgorged, sweetened and recorked. (1)

After the champagne tasting, which left us a little louder and warmer in the cheeks, we headed out for an excellent meal at a restaurant called Boulingrin.  The food was excellent, as was the wine.  Here are sample pictures of a duck dish and caramel profiteroles for desert:

Confit de Canard

Profiteroles au Caramel

Reference:

1) http://mumulesvignes.com/2009/12/02/how-to-make-champagne-the-traditional-method/

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Le Conseil d’État et le Triomphe des Arcs: Renewal and Reinvention

The eight kilometers that run from the Arc du Carousel in front of the Louvre, through the Tuilerie Gardens and the Place de la Concorde, down the Champs Élysées, under Napoleon’s Arc de Triomphe, and all the way across the Seine until the financial district of la Défense, are often called Paris’s historical axis.  Historical because that stretch chronicles various centuries of Parisian life under different regimes.  Axis, because it contains monuments and places commissioned by various leaders who, wishing to reinforce their importance at the center of the State, intended them as symbols of their power.

Throughout our promenade down Paris’s historical axis, I began to notice two interesting tendencies.  One of them was the contrast between historical, or traditional Paris, and modern Paris.  When we were at la Défense, our guide Sophie de Loubens explained that some people found it to be an eyesore because it broke so abruptly with the typical style of Parisian architecture.  However, the installation of la Tour Eiffel in 1889 for the World’s Fair was met with a similar response. I suppose that at the time, it seemed an aberration that would mar the face of the graceful city, with its Haussmannian façades, classical state buildings, and tree-lined boulevards.  I wonder if any of those who criticized the Tower then expected it to become such an iconic and frequented landmark.

I consider it very fortunate that the Republican government envisioned turning the poor district of la Défense into such a vibrant modern financial center and that Gustave Eiffel wished to impress the world with his daring structure.  Without their additions to the mélange of styles in Paris, might not be the beautiful, vibrant center that it has become. Going further back, if the emperor Napoleon III and his prefect, the Baron Haussmann, decided that Paris needed a face-lift, Paris would be a grim city filled with small cemeteries and a jumble of small, disorderly streets.  Thus, their a massive urban renewal project, which involved the disinterment of the hundreds of Paris cemeteries and the laying out of ample avenues, created the look of the city that is now considered traditional.

If the first tendency I noticed was renewal, the second was reinvention: the ways in which the various regimes have redefined and repurposed many of the existing structures and monuments.  For example, this morning we visited the Conseil Constitutional (Constitutional Council), a branch of the French government that watched over the constitutionality of laws proposed by the government and parliament, as well as over the regularity of the election.  The Conseil Constitutional, as well as the Conseil d’État (Council of the State) and the Comédie Français, are all housed in the Palais-Royal.  Originally, this was the palace of Cardinal Richelieu, Louis XIII’s influential minister.  After his death, he bequeathed his palace unto the royal family.  It was there that the boy-king Louis XIV would spend his childhood before he moved his court to Versailles, which led the palace to be given its current name, Palais Royal.  The palace then passed to the king’s brother Phillipe d’Orleans, and would remain the palace of the Orleans family until the Revolution.  It then went on to serve as offices for state institutions and a pleasure house, in turn, until it was sacked under the reign of Louis-Phillipe.  After many other boulversements, in 1874 and 1958 the Conseil d’État and the Conseil Constitutionel were, respectively, definitively stationed at the Palais Royal.  Thus, we can see how a former place of monarchic power came to serve the needs of the Republic.

During our Saturday afternoon promenade along the Historical Axis, we passes through the Place de la Concorde, another place with a history of shifting names and purposes.  Initially commanded by the king Louis XV, it once contained a statue of the king surrounded by the fountains and stately lamp-columns built in an ornate classical style.  Named the Place Louis XV, the king intended the plaza as a symbol of his regal power and authority.  During the Revolution, his statue was unceremoniously toppled and melted down for use as ammunition.  The guillotine took is place in the center of the plaza, aptly renamed Place de la Révolution.  Considering the bloody state of the plaza during the Revolution, it might seem odd that it is now called the Place de la Concorde, literally Plaza of Peace and Harmony.  Although the renaming can be attributable to the revolutionaries, the true change in the meaning of the plaza came as a result the 19th century’s government’s wish to erase the violent memories there located.  Thus, after the viceroy of Egypt offered the French one of the two obelisks lining the entrance of the Temple of Luxor, the king Louis-Phillipe decided to place one of them in the center of the plaza as a symbol of amity between the two countries, and also as a monument devoid of any particular French-political symbolism.

Until next time, à bientôt!

-Jacqueline

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Le 16 Janvier

Cet après-midi, nous avons visité le Cimetière du Père Lachaise où Vincent Delaveau nous a parlé de les pouvoirs et l’influence des gens qui y sont enterrés. Puis, nous sommes allés à la mairie du 20eme arrondissement de Paris ou nous avons bu du café, un grand soulagement par le froid qui nous tuait à l’extérieur. Mais plus important encore, nous avons rencontré Madame la Maire, Frédérique Calandra, qui nous a parlé de la place des femmes dans le domaine de la politique française.

Au Cimetière du Père Lachaise

Le cimetière, qui est le plus grand de Paris, porte le nom du Père François de la Chaise, qui était un  Père catholique de Louis IV. Quand on a ouvert le cimetière, il n’était pas populaire parce qu’il était un peu loin du centre de la ville. Les Français enterraient leurs membres de la famille près de la maison. Il a été popularisé quand on a enterré des gens célèbres comme Jean de la Fontaine, un poète Français très connu et Molière, qui était acteur et auteur. Très vite, le cimetière a commencé à attirer de nombreux parisiens et on a eu besoin de l’agrandir.

Aujourd’hui, le cimetière occupe 44 hectares et il a déjà été aggrandi plusieurs fois. Grace à sa beauté et à la popularité des célébrités qui y sont enterrées, le cimetière attire de nombreux touristes  du monde entier. La plus ancienne partie du cimetière est historique ; on ne la change pas. Mais il y a une partie que le grand public peut utiliser à un prix relativement élevé.

À la mairie

À la mairie, nous avons visité la salle des mariages où se passent les mariages civils dans la présence du maire. La salle est très belle. Elle est décorée avec des peintures qui montent l’histoire et la progression de la France. A l’arrière de la sale, il y a une peinture qui démontre les rôles traditionnels de la femme et de l’homme dans la famille. La peinture entoure une sculpture sur laquelle sont gravés les mots :

  • Article 214 : Le Mari doit protection à sa femme, la femme obéissance a son mari.
  • Article 213 : La femme est obligée d’habiter avec le mari, et de le suivre partout où il juge à propos de résider ; le mari est obligé de la recevoir, et de lui fournir tout ce qui est nécessaire pour les besoins de la vie, selon ses facultés et son état.

La Maire, Madame Frédérique Calandra, est une femme très passionnée du sujet du féminisme. Elle a discuté son mécontentement avec les vues traditionnelles des différences entre l’homme et la femme. C’était une femme très courageuse et amicale.

C’était très intéressant de voir comment la France change d’une culture antiféministe à une culture qui permette aux femmes de prendre les ‘travaux des hommes’. Mais plus intéressant, c’était que la maire actuelle, une femme, travaille dans une salle préalablement dédié aux hommes. La salle des mariages est une salle dont l’histoire reste clairement sur les murs et elle salle raconte sa propre histoire.

-Daphne Basangwa

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