L’Art au service du pouvoir : Le symbolisme de l’Ancien Régime à la Vème République

Dans chacun des régimes politiques que la France a connus, soit le royaume, l’empire, ou la République, il y avait toujours une iconographie associée avec le pouvoir gouvernemental.  Ces symboles ont été souvent représentés dans les portraits officiels du chef d’état, et ils ont aussi été utilisés dans les décorations et l’architecture des hôtels et monuments gouvernementaux.

Les Regalia des Rois de France

  • Fleur de lys : en réalité la représentation d’une fleur d’iris, la fleur de lys est devenue le symbole des rois de  France à partir d’environ le règne de Louis VII.  Le nom est attribué a lui aussi, parce que c’est la fleur de iris -> Fleur de Roi Louis ->  Fleur de Loys -> Fleur de Lys.

  • Epée : L’épée d’or symbolise la défense du pays et de la religion.  Celle de Louis XIV s’appelait « Joyeuse ».
  • Trône
  • Manteau d’hermine et de bleu royale : Le manteau du roi était faite de tissu bleu, la couleur royale, et de la peau de plusieurs hermines.  Chaque hermine était blanche avec un point noir.  Les plusieurs points noirs dans le manteau indiquent le grand nombre de hermines nécessaires pour faire le manteau, ce qui nous montre la richesse du vêtement.

  • Main de Justice : Cette main, sur un bâton de bois, est une représentation de que la loi c’est le roi.  Il peut déclarer la guerre et la paix.  Selon la tradition, le pouce, l’index, et le doigt majeur sont déployés, en symbolisant le roi, la raison, et la charité, respectivement.
  • Sceptre : Le sceptre est un symbole du pouvoir et de l’autorité du roi.
  • Couronne : La couronne, qu’était toujours fermée après François 1ère, représente la puissance de celui qui la porte.
  • Ordre de Saint Michel:  L’Ordre de Saint Michel était un ordre chevalier créé par le roi Louis XI en 1469 pour reconnaître la valeur et la loyauté des ses vassaux.  Le symbole de l’ordre était un collier avec le coquille Saint Jacques

L’iconographie de l’Empire

  • Ordre de la Légion d’Honneur : La Légion d’Honneur, dont le nom rappelle les légions Romaines, était un ordre créé par Napoléon pour reconnaître les services militaires.
  • Abeille : En 1653, des abeilles d’or avaient été découvertes dans la tombe de Childéric Ier, le fondateur de la dynastie des rois Mérovingiens.  Donc, en substituant le symbole royal de la fleur de lys avec le symbole impérial des abeilles, Napoléon avait voulu faire un lien entre son empire et les origines du royaume de la France.  Les abeilles symbolisent aussi l’immortalité et la résurrection.
  • Aigle : L’aigle était l’oiseau emblématique de Jupiter, le roi des dieux Romans.  Il était aussi utilisé comme symbole de l’ Empire Romain et de ses victoires militaires.  En adoptant l’aigle comme une symbole central du Empire Français, Napoléon voulait affirmer sa puissance et celle de son empire, en s’installant comme les « héritiers » des Romains.
  • Manteau d’hermine et de pourpre impérial : Selon les récits historiques, il fallait 8,000 mollusques pour faire 1g de pigment pourpre.  Donc, les vêtements pourpres,  comme l’hermine, indiquent le pouvoir et la richesse.
  • Couronne de laurier : Comme avait été déjà mentionné, Napoléon avait toujours voulu associer son empire avec la gloire de l’Empire Romain.   Donc, sa couronne de laurier évoque celles  données  aux généraux romains victorieux.
  • Sceptre
  • Main de Justice

Les symboles de la République Française

  • Marianne :  Marianne est la représentation allégorique de la liberté et de la République.

  • Le drapeau bleu-blanc-rouge :  Dans le drapeau, le blanc, qui était la couleur de la monarchie, est entourée par le bleu et le rouge, les couleurs de la ville de Paris.  La juxtaposition des trois couleurs représente « l’alliance auguste et éternelle entre le monarque et le peuple ».

  • Le coq : Comme symbole, le coq fait deux liens avec les Gaulois qui étaient les plus anciens habitants de la région qui aujourd’hui est la France.  Les Gaulois avaient eux-mêmes utilisé le coq comme symbole, et le coq apparaît dans plusieurs  monnaies gauloises.  En plus, le coq représentes un jeux de mots, parce que en Latin le mot “gallus” signifiant à la fois les peuples Gaulois, et le coq.

  • Liberté, Égalité, Fraternité :  Les trois mots qui comprennent la devise de la République Française résument les idéaux centraux pour lesquels les Français se sont battus avec la monarchie française, et autour desquels la République Française avait été fondée.  Ces idéaux ont surgi pendent le Siècle des Lumières (XVIIème siècle).

  • La Marseillaise :  Désignée comme hymne national de la France en 1887 par la IIIème République, la Marseillaise avait été originalement un chant de guerre révolutionnaire et un hymne à la liberté.  Voici en bas la représentation de  Marianne qui se trouve sur la face de l’Arc de Triomphe de Napoléon.  Le nom de cette sculpture est Le départ de volontiers de 1792, mais elle est souvent appelée La Marseillaise.

Posted in Les conférences | Leave a comment

Château de Versailles – a day in the life of the Sun King and the royal family

Palace of Versailles (in French: Château de Versailles) is undoubtedly one of the most inspiring and pretty places that I have seen in Paris so far.  When we visited it in Thursday, it was a little cloudy outside but we were eager to learn about the life of le Roi-Soleil Louis XIV. He was a king from the dynasty of the Bourbons who ruled France for 72 years. He was precisely the one who turned Versailles into a flourishing center of Paris and France, concentrating in the castle the entire government and bringing in it all the people from his royal court- the courtiers.

 

The gardens in the castle

There is a lot one can see in Versailles.  We start with the gorgeous gardens, constructed in an ingenious way, so that they appear in front of your eyes slowly when walking on the road where once Louis was walking. We get astonished by the architecture of the Hall of Mirrors (Galerie de Glasses) and the pools that reflect the sun, falling on the château, symbolizing the king being in the center of the world as the Sun is in the center  of our solar system. And last, but not least important, we were amazed by the incredible halls in the castle, called chambres, serving different purposes to the king’s family and the courtiers but all equally impressive with the richness of paintings, sculptures and expensive furniture.  No matter how much I try, my camera cannot capture entirely the royal atmosphere.

The gardens of Versailles, which are today in the UNESCO World Heritage List

As we listen to our guide Sophie de Loubens, we refresh our memories about Louis XIV, who is famous specifically for his autonomic way of ruling the country after his Prime Minister Cardinal Mazarin died in 1661. The king announced himself the one and only leader of France by saying the popular phrase “L’État, c’est moi” (“I am the state”).  The system of absolute monarchy that he started lasted long until the French Revolution.

The symbol of Louis XIV - two letters L in opposite directions

Portrait of Louis XIV - the Sun King

 

 

 

 

 

 

 

 

During our trip, we could hear not only about the political life of Louis XIV, but also about his personal life. The king had a very strict etiquette established in the castle that everyone had to follow. Especially interesting are the rooms of the king and the queen and the rituals, performed in them. Everyone in the Court followed strict schedule, allowing all the officers to plan their work accurately. Sophie explained to us that every morning the king was awaken at 7:30 – 8 am by the first Valet de Chambre (a ritual called lever), being helped by some of his courtiers. He ate breakfast, usually bouillon, and then started his work for the day in his Council of States.  At the evening, with similar rituals the king would go to bed, a ceremony called the coucher.The furniture in the Chambre de le Roi is chosen by him and there are special chairs on which only he had the right to sit. A small pillow on the floor helped him to get easily in his bed (in the picture below) which is pretty high and looks exactly as I would imagine it.

Chambre de le Roi - The room of the King

 

Even more interesting are the “must do” for the queen. Her life is also entirely public, especially for the courtiers. We were a little shocked to learn that she gave birth to all her children in front of all of the members of the royal court, as part of the official etiquette. The same ceremonies for lever and coucher that the king followed applied to the queen as well.

The room of the Queen

 

Chateau Versailles left me with great memories. I still cannot believe I walked in the garden where the kings were gathering and celebrating together, in galleries where the royal weddings were officiated, in the chapel, where Louis was welcoming the crowd of people praying for his mercy. After all, the castle is constructed so that it is the center of the world and I think one can feel like that in Versailles, even just for a moment.

View of the gardens through one of the windows in the castle

-Yoana Gyurova

Posted in Géneral | Leave a comment

Reims Cathedral: Art of Stained Glass

On Tuesday we visited cathedral in Reims and it was really, really gorgeous. What fascinated me the most are the stained glass windows so I wanted to share some of that beauty on this blog. Stained glass windows in churches and cathedrals are especially interesting to me because I’ve never had a chance to see that kind of art in Serbia. Art of christian orthodox churches is quite different, with ordinary, transparent windows and painted walls.

Two roses and crowning

On the top of the western wall of the cathedral, one can see La Grande Rose. It dates from the end of the 13th century and it represents the Assumption of Mary. The rose is done in a circular pattern. In the middle of the big circle, virgin Mary is represented, surrounded with the first circle of 12 apostles, and then with the second one with 24 angels musicians who together with prophets and kings accompany Christ’s mother to heaven.

 

In 1936, Ateliers Simon-Marq, created a second, smaller rose bellow the big one in order to replace the windows that were destroyed during the World War I. Such an accomplishment, having two roses on the same wall, is very unique. Small rose has the virgin Mary placed in the center, where each of the rose petals represents her different qualities.

Between two roses, stained glass evokes crowning of the king: the king is in the center dressed in some sort of flowery robe and he is accompanied with 6 pairs of church officials and 6 pairs of dukes and counts. This represents a unique history of Reims cathedral, where kings were once crowned.

The water of life

These are some of the more modern stained glass windows of the cathedral. They were done in 1961 by Brigitte Simon-Marq where she tried to evoke light reflecting on a river by using blu-grey-green tones. Because these windows are modern and quite different from the traditional ones, their installation was opposed by the citizens of Reims. However, the funding was found and in my opinion, they look stunning. Real work of abstract art.

 

 

 

 

 

 

 

Blue magic

These three blue windows were done by Marc Chagall, combining blue hues that resemble the windows from the 13th century and more modern drawings. The central window evokes the history of Abraham and the last moments of the Earthly life of Christ. The window on the left expresses the prophesy of the Old Testament. It depicts the Tree of Jesse, David and Salomon and virgin Mary holding baby Jesus. The lst window on the right contains some motives that describe the history of the cathedral: St. Remi blessing Clovis, first king of the Franks; crowning of french kings, etc.

 

 

 

 

 

Splash of colors

The newest windows in this cathedral got revealed in 2011 and were done by german artist Imi Knoebel. I liked them a lot, mostly because I have never seen anything like it in a cathedral. I’m glad these abstract motives are partially replacing religious ones, because they are truly beautiful. And the fact that catholic church is becoming less conservative only gives more freedom to the artists. Here is a photo. Colors are soooo vibrant.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

These and more photos:

This slideshow requires JavaScript.

Posted in Géneral | Leave a comment

L’histoire de L’art

Ce matin, Émilie Lacombe nous a parlé de l’utilisation de l’art par le pouvoir dans le passé. L’art était un grand facteur dans la façon dont les rois se représentaient ; et ils l’utilisaient pour affirmer leur règne et leur puissance.  Nous avons aussi discuté du changement de style en art et des symboles au fil des siècles.

Nous avons analysé les portraits des rois et des chefs d’état de la France ; le plus ancien était le portrait de Jean II le bon qui était un roi dont le règne a durée de 1350 à 1364. Au fil des siècles, les portraits royaux sont devenus de plus en plus flamboyants. Celui de Jean II est simple et réaliste.

Nous avons constaté qu’il y avait de nombreux portraits où les rois ont montré leurs jambes. Particulièrement, le portrait officiel de Louis XIV expose ses longues jambes et ses beaux mollets beaux d’une manière flamboyante.


Louis XIV

Louis XIV adorait la danse et avait les jambes d’un danseur. Plus tard, nous avons appris que les jambes fortes et belles étaient un symbole de puissance et de beauté.

Le portrait de Francis I, qui a régné de 1515 à 1547, le représente comme un homme très fort. Son image montre une tête très petite par rapport au corps. La taille de son torse est exagérée, ce qui donne l’illusion de gros muscles et de force.

On utilisait le  rouge dans les portraits des rois parce que le rouge était très cher ; et alors, il symbolisait la richesse. Le bleu était une couleur royale, et  était commun aussi dans les portraits royaux. On incluait les symboles de la monarchie Française comme l’épée, qui symbolisait la défense de la France, et la couronne, qui symbolisait le règne du roi. Les hommes de cette époque portaient des talons, mais les talons rouge étaient réservés à la royauté. Dans le portrait de Louis XIV qui se trouve au Châteaux de Versailles, il porte des talons rouges.

Au 17eme siècle, la photographie a remplacé la peinture, et la simplicité la flamboyance.  Voici une photo d’Adolphe Thiers, le premier Président de la IIIème république. Il est le premier qui a utilisé la photographie pour son image officielle. Son image est très simple.

Les symboles qu’on utilisait pour représenter la France ont changé aussi. Par exemple, le drapeau Français a remplacé les anciens symboles de la France.


 


Posted in Les conférences | Leave a comment

Understanding the French Political Spectrum: La Gauche and La Droite

On Wednesday, we heard from French political specialist Vincent Martigny, who explained to us the history of and differences between the two ends of the French political spectrum:  la droite (the right) and la gauche (the left).

The idea of a two-sided spectrum (consisting of la gauche and la droite) was  first born in August of 1789, during the beginning of the French Revolution.  While establishing the groundwork for the French constitution, a key issue came about:  should the king have the right to a veto?  Opinions about this issue were split in two clearly opposing groups:  those who supported granting the king this power and thus defenders of French monarchy, and those who did not support the idea and therefore believe that the church should not have significant political power.

Five republics and over 220 years later, the issues and opinions have evolved over the years,  but the division between these two poles of French politics has remained more or less intact.  Each side embraces the famous motto of liberté, egalité, fraternitié with its own flavor and emphasis, and examining the key issues and opinions of both la gauche and la droite can give insight into the current state of affairs leading to the upcoming election of a new French president.

Francois Hollande, Left Political Candidate for the Partie Socialiste

La gauche, or the left, have a long history of being enthusiasts of progress, and have historically taken on social issues in France with a radical, revolutionary mindset that emphasizes egalité.  Generally, the left doesn’t support the influence of the church in government issues, and doesn’t support most of the ideals of capitalism.  Equality for all citizens is the highest priority (for many supporters, this is often achieved via some sort of redistribution of wealth), and supporters believe all these ideals should extend not just to native French people, but also to all immigrants.

Striving to defend justice, the French left isn’t afraid to embark on significant social advances (in fields such as health and education) and has a history of nationalism and colonization.  The core of the left is the social-democratic parti socialiste, but the existence and emerging popularity of le parti communiste (which has been supported by up to 25% of left voters) and les verts (which, created in the 1970s, now enjoys 10-15% of total votes) only fortify the revolutionary nature of la gauche as a whole.

On the other hand, la droite, currently in power under the presidency of Nicolas Sarkozy, takes more of a traditional, conservative stance on French political issues with particular emphasis on the liberté part of the famous French motto.  For the right, cultural identity, patriotism, and family values culminate in a strong sense of national pride.  The ideals of capitalism are embraced more by the right than the left.  Economic and social liberty seem to be high on the priority list—as such, redistribution of wealth is done more sparingly.

Nicolas Sarkozy, current French president representing the UMP (La Droite), and candidate for 2012 Re-election

The right has been described as counter-revolutionary, and has been cited as more of a “default” party that may be more suited for the “silent majority” of French people rather than those in vehement pursuit of political change.  For this reason, some critics even find that the “center” of French politics is actually oriented slightly towards the right.  Social stability and cultural identity help lay the framework for many ideals of the UMP (Union For a Popular Movement)—the largest sub-party of the French right.  The Union for French Democracy (UDF) supports European federalism and adopt a wide range of policies.  The Nouveau Centre (NC), a right-center oriented sub-party, strives to strike a compromise between socialism and laissez-faire capitalism, with such movements as reduction of payroll taxes and reduction of government debt.

As we approach the next French presidential election, people everywhere are asking themselves if Nicolas Sarkozy’s controversial leadership of the UMP will persist, or if it’s time for la droite once again, perhaps under Francois Hollande.  We’ll find out next April.

Justin Colt

Posted in Géneral | Leave a comment

Paying Tribute to Pariseans Past and Present: Liberté, Egalité, Fraternité

Gated Front Entrance to the Cemetière du Pere Lachaise

This Monday, we started off the week with an eventful visit to the Cemetière du Pere Lachaise, a famous cemetery located on the eastern outskirts of the city in the 20th arrondisement.  The cemetery is named after Pere Francois de la Chaise, confessor to Louis XIV.   A point of pride for many Paresians, the cemetery embraces the French ideals of liberty, equality, and fraternity, and pays tribute to Napoleon Boneparte’s declaration that all people should have the right to a burial regardless of race and religion.

Opened in 1804, this cemetery was actually constructed as a necessary expansion to avoid the potential health hazards of overcrowded cemeteries in the center of the city.  Initially, Parisians were disinterested in being buried there due to its location on the outskirts of the city and lack of history.  Administrators needed to quickly find creative ways to popularize the cemetery, and successfully did this by transferring the remains of famous poets, playwrights, and philosophers such Moliere, Pierre Abélard, and Heloise.

In tune with the French ideals of Liberté, Egalité, and Fraternité established during the first republic, remains of people from a wide range of social classes and backgrounds can be found on the grounds of the cemetery.  Plots were and are available from small individual spaces to extremely ornate family tombs.  Since the cemetery has been popularized, wealthy families (particularly from the political and business realms of society) have purchased ornate tombs to hold the remains of many generations.  Today, basic plots at the Cemetière du Pere Lachaise cost about 12,000 euros, although elaborate tombs are long sought after and command much higher prices—especially now that space is more limited.

The Cemetière du Pere Lachaise quickly became a prestigious place to be buried amongst Parisians, and is now the final resting place of many famous French people—including Jean Casimir Perier, a French president during the 3rd republic, mathematician Joseph Fourier, and Oscar Wilde, author of The Importance of Being Earnest, just to name a few.

Justin Colt

Grave site of Jean Casimir Perier, Fifth President of the Third French Republic

Gravestone of Oscar Wilde, author of The Importance of Being Earnest-- who was evidently quite popular with the ladies

Posted in Géneral | Leave a comment

Versailles

19.01.12

Nous avons eu la chance de visiter le chateau de Versailles.  Après avoir pris le métro, nous sommes allés à pied tout de suite au Château.  La vue nous a laissé sans voix.  Je n’ai vu que la couleur d’or qui orne l’extérieur pour évoquer le roi.  Connu pour le règne du roi Louis XIV ou le Roi-Soleil, ce château est un symbole de la monarchie absolue de l’Ancien Régime.

Image

Un peu d’histoire : « L’Ancien Régime du Roi-Soleil»

Le père de Louis XIV, Louis XIII, aimait bien la chasse.  Donc, il a construit un bâtiment à Versailles pour cela.  A l’âge de 22 ans, Louis XIV est devenu roi et a développé le bâtiment pour pouvoir y déménager la cour Royale.  Et après la mort de son premier ministre, le Cardinal Mazarin, il a décidé de régner tout seul.  En fait, il avait toujours peur que ses conseilleurs se révoltent contre lui, et par conséquent, Louis XIV les a toujours contrôlé.  Son règne a duré 72 ans !

Le décor

Notre guide, Sophie de Loubens, nous a expliqué beaucoup de choses sur l’histoire de chaque salle que nous avons visitée.  A mon avis, je pense que la salle la plus magnifique était la Galerie des Glaces (voyez au dessus).  Louis XIV l’utilisait pour aller de ses quartiers à la chapelle chaque jour.  On a aussi a fait une promenade autour du château.  Bien que le temps soit sombre, nous nous sommes bien amusés en prenant des photos des jardins et les fontaines (voyez en dessous).

Image

Si vous avez du temps, allez le voir !

Posted in Géneral | Leave a comment